Ouverte depuis mai 2008, la maison des vins de Loire de Cheverny (Loire et Cher) jouit d’un succès indéniable. L’une des raisons en est bien sûr la proximité immédiate du château de Cheverny. Mais ce n’est pas la seule, loin de là : pour l’amateur de vin, novice ou expert, cette maison présente une particularité unique en France. Elle offre en permanence à la dégustation 99 vins, soit trois cuvées de chacun des 33 vignerons des appellations Cheverny (blanc, rosé et rouge) et Cour-Cheverny (blanc). Imaginée par un ingénieur local, une machine à becs verseurs permet à chacun d’acheter le droit de déguster trois à sept vins en doses de trois centilitres. Les vins sont conservés sous gaz inerte, ce qui les empêche de s’oxyder. Les dégustateurs convaincus peuvent ensuite acheter les bouteilles de leurs vins préférés, au prix du domaine, ou se rendre chez le producteur. Célia Couderc, la responsable, revendique 50 000 visiteurs en 2009. Elle cherche aussi à fidéliser les locaux, en leur offrant une carte d’ « ambassadeur », qui leur permet d’inviter gratuitement leur amis à venir découvrir la maison des vins et à déguster avec eux.Une telle initiative, si elle est unique, risque de le rester : il n’est en effet pas facile de gérer un tel dispositif à l’échelle d’appellations comptant des centaines de vignerons. C’est le cas de Vouvray, dont la nouvelle maison des vins doit ouvrir en fin 2010, et c’est aussi le cas de Sancerre, qui n’a pas choisi de mettre en avant les vins de tel ou tel producteur. Ici, dans ce beau bâtiment des XIVème et Xvème siècle, c’est plus à une découverte gratuite de l’appellation, en particulier de son histoire géologique grâce à un genre de machine à remonter le temps, qu’on est invité. Les vignerons de chacune des quatorze communes de l’appellation sélectionnent cependant une cuvée qui sera offerte de façon anonyme à la maison des vins, pour permettre aux visiteurs de prendre connaissance du style du blanc sancerrois. Et de retrouver les arômes des fleurs, des plantes et des fruits du jardin, dans lequel il est permis de toucher, sentir, et même ramasser groseille, abricot, thym, sauge, menthe, coing ou glycine.

Maison des vins de Cheverny – Château de Cheverny – 41000 Cheverny – 02 54 79 25 16 – ouvert tous les jours de Pâques au 15 novembre, de 11h à 13h15 et de 14h15 à 19h ; sans interruption de 11h à 19h du 15 juillet au 15 août. www.maisondesvinsdecheverny.fr
Kits de dégustation à 4 euros (3 vins) et 6, 5 euros (7 vins)

Maison des vins de Sancerre – 3, rue du méridien – 18300 Sancerre – 02 48 54 11 35 – ouvert tous les jours du 1er avril au 1er novembre, sans interruption de 10h à 18h, et jusqu’à 19h du 1er juin au 30 septembre. www.maison-des-sancerre.com

Rappelons également l’ouverture récente, après Nantes, Angers et Saumur, d’une quatrième maison des vins de l’interprofession des vins de Loire à Tours.