Chaque jour jusqu’à la fin du mois d’août, retrouvez un itinéraire dans le vignoble français : de bonnes adresses sélectionnées par l’équipe de “Terre de Vins” à l’occasion du hors-série Œnotourisme paru en avril 2019. 24ème étape : direction la Charente et le vignoble de Cognac.

La cognac altitude
C’est à Ambleville, au cœur de la Grande-Champagne – le premier cru de l’AOC Cognac – que sont élaborées les eaux-de-vie charentaises connues par les amateurs du monde entier. Portée par un terroir exceptionnel, un précieux savoir-faire et le goût du temps, la maison Ragnaud-Sabourin traverse les époques avec la même constance, la même dignité s’il est un arôme du cognac. C’est une visite qui se mérite ; il faut se perdre dans les douces collines charentaises où les modestes églises rappellent que nous sommes en pays roman. La visite au lieu-dit de la Voûte permet enfin de mieux comprendre l’art d’élaborer des cognacs de précision où la noblesse du rancio s’exprime comme nulle part ailleurs. Certains parleront de magie, d’autres de terroirs. Parmi la gamme exceptionnelle, entre les millésimés et les hors d’âge, il est un classique parmi les classiques : la Fontvieille (111 € les 75 cl). Cet assemblage renferme des eaux-de-vie d’une trentaine d’années, l’âge de maturité du cognac dans toute sa suavité, sa complexité, sa puissance et sa longueur. Après ça, on peut mourir tranquille.
Les visites sont sur rendez-vous, du lundi au jeudi uniquement.
Maison Ragnaud-Sabourin – 16300 Ambleville
05 45 80 54 61 – www.ragnaud-sabourin.com

Le cognac en 11 lettres
Le cognac a bouleversé l’histoire et la géographie de la ville de Jarnac-Charente avec ses chais longeant le fleuve et ses ruelles noircies par l’émanation de la part des anges. Dès l’entrée dans cette cité, par le pont qui enjambe la Charente, une maison s’impose : Courvoisier. Passé la porte, les expériences cognacs se déclinent en différentes offres, de la visite classique par le musée et le chai, à la « premium » avec notamment une expérience sensorielle qui restera gravée dans la mémoire olfactive. Les visites s’achèvent toujours par une dégustation de la gamme avec des accords mets et cognacs (visites de 12 à 70 €). On peut trouver dans la boutique quelques exclusivités comme la sélection du maître de chai (35 € les 20 cl) qu’on ne trouve nulle part ailleurs. Cette petite champagne d’une bonne quinzaine d’années et conservée à son degré naturel est une leçon de tension et d’élégance.
Maison Courvoisier – 16200 Jarnac-Charente
0545355555 – www.courvoisier.com

Champagne(s) !
La Maison Rémy Martin se différencie à l’endroit de ses concurrentes en commercialisant des cognacs uniquement issus des deux premiers crus, la Grande et la Petite Champagne. Cette particularité est aussi la pierre angulaire des différents circuits de visite (à partir de 20 €) que propose la célèbre maison au Centaure. Au-delà de la visite des chais en petit train précédée d’un parcours dans les vignes, Rémy Martin suggère une immersion plus poussée dans le passé avec une escale dans les bâtiments historiques. Le must est encore « Les Essentiels », pour une visite sur mesure qui s’achève par une dégustation commentée d’un trio de cognacs accompagnés de bouchées gastronomiques. Pour emmener un morceau de Grande et de Petite Champagne, il est conseillé de repartir avec le Rémy Martin XO (190 €), un cognac complexe et très accessible à la fois.
Maison Rémy Martin – 16100 Cognac
05 45 35 76 66 – www.remymartin.com

Cognac en première classe
Le bar 1838, où s’alignent de nombreuses bouteilles de cognac (400 références…), est une digne entrée en matière et rappelle où nous sommes, à savoir dans le temple de l’eau-de-vie charentaise. Le programme est autour du jazz et de la mixologie ! Quelques chiffres s’imposent : près de deux hectares, 92 chambres, 13 appartements, un spa, une salle de fitness, un jacuzzi, un hammam, un sauna… Pour compléter l’offre, les Chais Monnet ont ouvert leur brasserie, La Distillerie, pour une cuisine de tradition accessible et ouverte tous les jours (menu à partir de 22 €). La formule déjeuner propose notamment une bourride de truite de Gensac au pineau-des-charentes. La touche locale est privilégiée tout comme à la table gastronomique, Les Foudres, où le chef Sébastien Broda officie pour que les étoiles tombent.
Les Chais Monnet – 16100 Cognac
05 17 22 32 23 – www.chaismonnethotel.com

Faire son assemblage !
La visite vous emmène dans les coulisses d’une passion familiale pour le cognac, celle de la maison Camus. Cette institution cognaçaise nous fait prendre le pouls du poids de la tradition dans le savoir-faire de l’élaboration de l’eau-de-vie charentaise et l’audace de l’innovation. À ce sujet, le visiteur pourra repartir avec la dernière nouveauté, le Camus Port Cask Finish (45 €), un cognac qui a terminé sa phase vieillissement dans des fûts de porto. En attendant, plusieurs formules de visites sont proposées (à partir de 15 €), de la « classique » à la « rarissime », où des cognacs millésimés seront dégustés. On peut aussi devenir maître assembleur d’un jour en signant son propre assemblage (160 €) pour repartir avec la bouteille…
Maison Camus – 16100 Cognac
05 45 32 72 96 – www.camus.fr

Les Incontournables

MAISON MARTELL
Un acteur incontournable qui propose des visites du même acabit. Le plein d’histoire et de cognac ! Visite à partir de 10 €.
16100 Cognac – 05 45 36 33 33 – www.martell.com

COGNAC BACHE-GABRIELSEN
Cette maison bouge et le dernier-né est un VSOP Triple Cask (32 €), de très belle facture, comme d’habitude. La visite est gratuite !
16100 Cognac – 05 45 32 07 45 – www.bache-gabrielsen.com

COGNAC PASQUET
Les souriants Amy et Jean Pasquet produisent de superbes cognacs bio : la vie est saine, la vigne est belle !
16120 Eraville – 05 45 97 07 49 – www.cognac-pasquet.com

COGNAC BOURGOIN
Aussi petite qu’ingénieuse, la maison Bourgoin bouscule les codes, il faut aller rencontrer cette famille.
16290 Saint-Saturnin – 06 81 59 71 72 – www.bourgoincognac.com

MAISON DELAMAIN
Jarnac, son fleuve, sa cité, son ambiance et l’éternelle maison Delamain, forte, très forte de son Pale & Dry !
16200 Jarnac-Charente – 05 45 81 08 24 – www.delamain-cognac.fr

MAISON OTARD
Il faut visiter le château de François 1er et ses caves où sommeillent les cognacs Otard… Un très beau moment !
16100 Cognac – 05 45 36 88 86 – www.baronotard.com

Bien déguster

LE VERRE Y TABLE
Ce restaurant est en train de devenir un classique avec une cuisine élaborée et accessible. Menu du jour à 18 €.
16200 Jarnac-Charente – 05 45 35 07 28

LE VERRE À PIED
Le sommelier Olivier Chapuzet met ses années de recherches au service de son bar à vin. Et des produits gastronomiques de qualité accompagnent les vins.
16 100 Cognac – 06 27 73 49 64

LE POULPETTE
Depuis quelques années, ce tout petit restaurant est la vedette avec son menu imposé.
16100 Cognac – 05 45 82 22 08

LA RIBAUDIÈRE
Les années passent et Thierry Verrat conserve avec talent son étoile. Menu du marché à 50 €.
16200 Bourg-Charente – 05 49 52 86 66 – www.laribaudiere.com

CHÂTEAU D’YEUSE
Grand classique de la place de Cognac, pour le lieu et l’assiette.
L’Yeuse, 16100 Chateaubernard, 0545368260
ou www.yeuse.fr

LE CHAI
Kévin Goursaud et Olivier Prud’homme délivrent de très belle assiette avec un choix précis de vins…
Formule à 18,50€
16100 Cognac, 0545354277 ou www.restaurant-lechai.com

LES ÉTAPES DU COGNAC
Visite du vignoble, petit-déjeuner, cocktails, etc., pour aller sur les traces du cognac.
16100 Cognac, 0545364735 ou www.cognacetapes.com

Hors saison

BD D’ANGOULÊME
A chaque fin de mois de janvier, la préfecture de la Charente sort des bulles et les bars à vin ne désemplissent pas.
www.bdangouleme.com

LES GASTRONOMADES D’ANGOULÊME
C’est au mois de novembre où les accords avec le cognac n’ont plus de limite.
www.gastronomades.fr