Les blancs de Lirac étaient à l’honneur hier en Master Class, pour la dernière journée de la 8ème édition de Découvertes en Vallée du Rhône. Gros plan sur des vins qui se marient parfaitement avec les fromages.

« Comment peut-on gouverner un pays qui des centaines de fromages » aurait interrogé De Gaulle… Ce matin, dans les salles de Master Class de Découvertes en Vallée du Rhône, les blancs de Lirac n’avaient pas choisi de se poser cette question. Loin d’une image vintage mais démodée du camembert-vin rouge, ce sont cinq vins blancs qui ont rencontré cinq fromages affinés et sélectionnés par la fromagère Claudine Vigier (Carpentras, 84). Tous issus de régions françaises aussi variées qu’éloignées de la Vallée du Rhône. Accords à reproduire chez soi de toute urgence.

Alors que “Terre de Vins” vous proposait il y a deux ans, un voyage historique à Lirac pour expliquer le potentiel de vieillissement des rouges du cru le plus sudiste de la vallée du Rhône, c’est aujourd’hui en blanc que le voyage s’opère. Surtout lorsque la petite appellation (674 hectares produisant les trois couleurs) décide de partir en voyage pour rencontrer les fromages de France. Une façon aussi de balayer les idées reçues plaidant trop souvent que le fromage ne peut s’apprécier qu’avec un verre de rouge.

Historiquement blanc

« Au départ, lorsque Lirac est passé en cru en 1947, il y avait surtout du rosé. Les rouges se sont développés après. Quant aux blancs, ils ont toujours été présents sur ces sols. Aujourd’hui leur demande explose », explique Laure Banyuls, la responsable du caveau de Lirac, la vitrine de l’appellation ayant vu le jour en juillet 2011. Ces blancs issus des sols arides et sableux de l’appellation, détonnent en équilibre structure / fraîcheur. « Entre les galets roulés, les éboulis calcaires et les vallons sableux, c’est idéal pour produire de grands blancs », introduit le sommelier américain Kerry Mc Auliffe, animateur de la dégustation. Composés essentiellement de grenache blanc, clairette, bourboulenc, viognier et roussanne, les blancs de Lirac représentant aujourd’hui seulement 10 % de la production (à part égale avec le rosé). Dans le verre, c’est une évidence : ronds et structurés, avec des bouches fraîches et florales, les blancs de Lirac choisis pour la Master Class de Découvertes en Vallée du Rhône (tous entre 8 et 15 €) sont de véritables pépites.

Succès des blancs de Lirac avec le plateau de fromage

Alors que le bal des fromages s’ouvre avec une fourme d’Ambert, c’est le blanc 2014 de Castel Oualou (vignobles Assémat) qui lui tend la main. Floral, à la chair de fruits blancs et à la finale légèrement miellée, ce vin composé majoritairement de roussanne associée au grenache blanc et à un peu de clairette, sans élevage, accompagne l’amertume de la fourme à merveille.

Puis le Roc Epine 2014 (9, 75 €) du domaine Lafond se marie au crémeux champenois chaource en lui offrant une bouche légèrement plus doucereuse et fruitée, grâce au viognier présent dans l’assemblage.

Mention spéciale pour le château d’Aquéria blanc 2014 (10, 25 €) et son association avec le Sainte-Maure de Touraine. Le fromage caprin et la bouche mûre et dense du vin s’expriment de concert, offrant des notes d’herbes fraîches, de tilleul, de pêche mûre avec une finale d’agrumes doux.

La Mordorée 2014 (15 €) avait choisi son mariage avec la tome de chèvre albigeoise, relevant le salé du fromage par son arête acide, et lui offrant son fruité floral et abricot frais pour le rafraîchir.

Plus osée, l’association entre un maroilles fermier nordiste et le domaine Maby Blanc 2014 (9 € env), réussie grâce à l’élevage du vin et sa majorité de viognier. Pas évident de tenir tête à un fromage avec autant de caractère.

Tous les domaines présentés dans le cadre de ces Découvertes en Vallée du Rhône, accueillent au caveau et vendent leurs vins à la Cave syndicale de Lirac. Des sentiers viticoles, accueillant les amateurs dans les vignes verront le jour au printemps 2015, afin de mieux expliquer les terroirs et les vins de ce cru rhodanien.

Laure Goy

Fromagerie du Comtat de Claudine Vigier, 84200 Carpentras, 04 90 60 00 17
Cave de Lirac, 30126 Saint Laurent des Arbres, 04 66 50 01 02 ou www.cavelirac.com
Vignobles Assémat, www.vignobles-assemat.fr
Domaine Lafond, 04 66 50 24 59 ou www.roc-epine.com
Château d’Aquéria, www.aqueria.com
Domaine de la Mordorée, www.domaine-mordoree.com
Domaine Maby, www.domainemaby.fr