Durant tout l’été, nous vous invitons à la rencontre des domaines qui jalonnent l’Œnotour de l’Hérault – 500 kilomètres de routes du vin, 24 circuits et itinéraires. Chaque jour, découvrez une nouvelle adresse, piochée dans le cahier spécial Hérault de notre hors-série Œnotourisme.

Épisode 11 : Cave de Coopérative de Saint-Jean-de-Minervois : un terroir dessiné par les dieux.

Saint-Jean-de-Minervois, c’est un paysage hors du commun. Le village est ancré sur un plateau calcaire lui donnant un véritable aspect lunaire. Le vignoble cohabite donc avec de grandes étendues de cailloux, rythmées par les murs en pierres sèches et les capitelles. La vigne se complaît sur ces terres pauvres et bien drainées, les pierres restituent la nuit la chaleur emmagasinée la journée. Il se dit d’ailleurs qu’ici « le raisin mûrit même la nuit ». Le muscat, cépage qui apprécie particulièrement les terrains secs et ensoleillés, trouve ici des conditions idéales. La légende raconte que, à la suite d’un terrible orage, seules trois souches résistèrent. La récolte venue, le résultat obtenu fut si délicieux qu’on le nomma « nectar des dieux ». Ainsi naquit le célèbre muscat Saint-Jean-de-Minervois, vin doux naturel, classé AOC depuis 1949, réputé pour ses arômes de citronnelle, d’acacia et de romarin, comme le révèle si bien la cuvée Éclat blanc (AOP Muscat de Saint-Jean-de-Minervois, 12,50 €). La cave produit également des vins rouges AOP Minervois, du rosé, du blanc sec et de l’effervescent. « Les visiteurs trouveront à coup sûr le vin qui leur ressemble », assure Alain Tailhan, le directeur. Les amateurs de grands espaces et de nature ne seront pas en reste. Le cellier organise chaque année, le premier dimanche de juin, une balade gourmande itinérante avec les viticulteurs. L’occasion d’apercevoir une faune encore préservée et notamment le célèbre couple d’aigles de Bonelli, espèce menacée dont seule une soixantaine de représentants subsistent en France. Plusieurs sentiers de randonnée démarrent également de la cave en direction de Cruzy ou de Minerve, classée parmi les Plus Beaux Villages de France. Érigée sur un éperon rocheux qui domine les gorges de la Cesse et du Brian, la cité garde en mémoire l’épopée cathare au travers de ses ruelles médiévales. Un site d’exception !

34360 Saint-Jean-de-Minervois
04 67 38 03 24 – 06 83 05 63 81 – muscat-saintjeanminervois.com

Texte Céline Bourgeois, photo Emmanuel Perrin