Chaque jour jusqu’à la fin du mois d’août, retrouvez un itinéraire dans le vignoble français : de bonnes adresses sélectionnées par l’équipe de « Terre de Vins » à l’occasion du hors-série Œnotourisme paru en juin 2021. 32ème étape : toujours en Champagne, le long du canal de la Marne.

Champagne et fromages [Médaille d’OR – Trophées de l’Œnotourisme]
Après être passés sous l’ombre protectrice de l’abbaye d’Hautvillers, nous voici à Damery, chez Champagne Telmont. Ici, on préfère ne pas mélanger les groupes de visiteurs, cela permet de s’adapter à chaque niveau. Un atelier pour apprendre à allier fromages et champagnes nous est proposé (60 €/pers.). L’occasion de dépasser certains préjugés. On imagine toujours le champagne avec sa délicatesse sur des mets légers. On découvre qu’il peut s’associer à des fromages aussi puissants que le langres. L’acidité d’un rosé élaboré avec des chardonnays vinifiés sans malo exacerbe par contraste le côté crémeux, atténue le côté animal, pour laisser s’exprimer l’affinage.
Champagne Telmont – 51480 Damery – 03 26 58 40 33 – www.champagne-de-telmont.com

Un point de vue incontournable
Encore quelques coups de pédales et nous voici à Épernay, la capitale du champagne. Au loin, une tour habillée de pierres et de briques et ornée de superbes lions nous interpelle. C’est la tour du champagne de Castellane, dont l’architecture rappelle celle de la gare de Lyon. Ni une ni deux, nous escaladons les neuf étages de cet ancien château d’eau. Haut de 66 mètres, le bâtiment, avec sa structure en béton armé, matériau novateur dans les années 1900, préfigurait les futurs gratte-ciel du XXe siècle. Profitant d’une vue à 360 degrés, notre guide nous présente les caractéristiques des différents crus. (29 € + visite du musée et des caves)
Champagne de Castellane – 51200 Épernay – 03 26 51 19 19 – www.castellane.com

Pressoria : plongée dans le champagne
Dans cet ancien pressoir, on est appelé à la fois à vivre et comprendre le terroir. L’entrée, avec sa carte du vignoble qui recouvre le plafond, se présente comme une chapelle Sixtine du champagne. Le parcours débute par une plongée au cœur du sous-sol, explorant les vertus de la craie. Il faut ensuite accompagner la vigne au gré des saisons. Apprenti vigneron, le visiteur sélectionne les insectes qui permettront au cep de s’épanouir. Plus loin, on s’exerce à presser le raisin à la champenoise, pour parvenir à obtenir du vin blanc à partir de raisin noir, avant d’assembler soi-même de manière virtuelle sa cuvée… À faire en famille !
Pressoria – Voyage sensoriel au cœur du champagne – 51160 Aÿ-Champagne

Esprit Nature : le champagne selon Henri Giraud [TOP100 – Trophées de l’Œnotourisme]
Le temps de nous laisser glisser quelques minutes, cheveux au vent, le long du canal, et nous voici à Aÿ, chez Henri Giraud. Il est l’heure de passer à table. Ici, c’est Ebby qui cuisine. Né à Manchester, il a bourlingué à Singapour, en Indonésie, au Cambodge… Son concept ? Sublimer la cuvée avec le plat et non l’inverse : une révolution copernicienne ! (Table expérience : 170 €/pers.). Petit coup de cœur pour la cuvée Esprit Nature associée aux noix de Saint-Jacques fumées au bois d’Argonne et agrémentées de poutargue. Elles mettent en relief le côté iodé de ce très beau champagne (80 % pinot noir, 20 % chardonnay, 50 % réserve perpétuelle, vinifié en fûts d’Argonne, 44 €).
Champagne Henri Giraud – 51160 Aÿ-Champagne – 03 26 55 18 55 – www.champagne-giraud.com

Une visite pleine de surprises
Installée à Mareuil-sur-Aÿ, au cœur du triangle d’or, entre la Côte des Blancs, la vallée de la Marne et la Montagne de Reims, la maison bicentenaire Billecart-Salmon propose un circuit plein de surprises (70 € avec dégustation de trois champagnes). Au détour d’une ruelle, derrière la façade d’une bâtisse qui paraîtrait presque abandonnée, vous découvrirez un magnifique chai à barriques. Un peu plus loin, juste à côté du pressoir, c’est le clos Saint-Hilaire, complanté de quelques légumes et où paissent des brebis. Le luxe se cache dans le détail, chez Billecart-Salmon on n’en néglige aucun, comme ces fermentations à basse température qui cisèlent les vins.
Champagne Billecart-Salmon – 51160 Aÿ-Champagne – 03 26 52 60 22 – www.champagne-billecart.fr

CARNET PRATIQUE

Découvrir

Où trouver des vélos ?
On peut suivre la Marne (tantôt le canal, tantôt la rivière) sur une piste cyclable de Condé-sur-Marne à Dormans. Bulle d’Aventure, située à Aÿ, propose des vélos (VTT, VTC…) pour tous les âges (remorques enfants disponibles). Compter pour un adulte : 20 €/24 h, 48 €/5 j.
51160 Aÿ – 06 87 31 35 74 – bulle-daventure.business.site

Où chiner ?
Les collectionneurs d’objets liés au service du champagne trouveront leur bonheur chez Entre cave et jardin : vasques et flûtes anciennes, affiches, livres… Autant de madeleines de Proust qui aident à remonter le temps. Le propriétaire, ancien chef de cave de la maison Ruinart, propose des dégustations commentées (1/2 heure, 2 vins : 90 € pour 2 à 5 personnes). Caviste, la boutique commercialise des références limitées mais qui permettent de découvrir chaque région du vignoble et quelques vieux millésimes (on remonte aux années 1970).
51160 Hautvillers – 06 13 56 40 47 – entrecaveetjardin.business.site

Où dormir, où manger

Château de la Malmaison
Perdu au cœur de la forêt, derrière Champillon, sur la Montagne de Reims, après avoir suivi un chemin de 2 kilomètres, on débouche dans une jolie clairière sur le château de la Malmaison. Xavier et Perrine de Chamisso vous accueillent avec chaleur dans ce havre de paix où ils proposent deux maisonnettes indépendantes (2 à 4 pers., 90 à 120 € selon la saison) et une suite dans le château (5 à 7 pers., 120 à 160 € selon la saison), à la fois élégantes et confortables, donnant sur une piscine. Des vélos sont mis à disposition.
51160 Aÿ – 06 14 15 85 51 – Gites-lm@outlook.fr

Le Royal Champagne
Avec une vue plongeante sur toute la vallée de la Marne, cet hôtel, dessiné par l’architecte Giovanni Pace et construit à flanc de coteaux, propose des suites magnifiques et tout le confort des grands palaces : un spa de 1 500 m2, avec piscines intérieure et extérieure, deux restaurants dont un étoilé tenu par le chef Jean-Denis Rieubland (Le Royal)… Tout est calme, luxe et volupté (à partir de 561 € la nuit).
51160 Champillon – 03 26 52 87 11 – www.royalchampagne.com

La Banque
Située au pied de l’avenue de Champagne, à Épernay, dans une ancienne banque où subsistent encore des restes de la salle des coffres et du grand comptoir, cette brasserie offre un cadre original, avec à la belle saison un petit jardinet au fond parfait pour déjeuner au soleil (entrée + plat + dessert : 28 €). Une suggestion ? La souris d’agneau au bouzy rouge.
51200 Épernay – 03 26 59 50 50 – www.brasserie-labanque.fr